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March 10, 2006

月光が消えてゆく / 姿を消しゆくモノクロ印画紙

冷黒調で一世を風靡したモノクロ印画紙の「月光」が今月2006年3月で生産中止との報せが。
- 三菱白黒印画紙(GEKKO)生産終了のお知らせ
  http://web.infoweb.ne.jp/mpm/news/060309.html

月光と言えば、小生が中学生になって写真部に入部し、先輩から「まず月光V3のキャビネを買ってきて。」と言われて以来写真というものにのめり込んだ、そのきっかけとなった特別に思い入れのある印画紙だ。赤い暗室灯の下で徐々に浮かび上がる画像はまるで魔法かと思ったものだ。その後月光V2で最適にグラデが出るようにフィルム現像を合わせていき、以来ずっと使っていたモノクロのスタンダードだった。パソコンで画像処理をしてのインクジェット出力に移行してからは殆どケミカルの現像はしていないが、少々現像を押し気味にすると黒が無限に美しく、バライタならではのクリアな画像はやはりインクジェットとは現時点でも比較にならないものだと思う。
すでに三菱製紙ではバライタベースの印画紙は製造していないようで、RCベースのマルチグレードタイプを最後に月光ブランドは名前を消すことになる。現像液のゲッコールも生産中止とのことで、あとは市場在庫がなくなり次第終了ということだ。15年ほど前に一時期モノクロが再燃したことがあって、「月光アーティスト」というバライタ厚手の高級タイプが発売された記憶があるが、その寿命も短かった。

昨年のILFORD IMAGINGの倒産で、同社の印画紙も市場から姿を消すかにみえたが、その後別会社の資本が入り販売は継続している模様。また、サイバーグラフィクス(旧オリエンタル写真工業)のニューシーガルシリーズ、富士フイルムの温黒調、富士ブロはまだ生産販売しているが、KODAKは既に昨年末に製造を中止している。このKODAKのバライタ印画紙「エクタルア」は以前銀座のプロショップ「銀一」で扱っていたが、なかでもその美しさは他を圧倒していた。ほか、フランスの老舗ギュミノ社(Guillminot)も10年ほど前に倒産、しかしその技術者が起こした会社、ベルゲール(Bergger)や、イギリスのケントメア社(Kentmere)、ドイツのテテナール社(Tetenal)などがモノクロにこだわった印画紙を製造しているのは心強い。

こういうニュースがあるものの、モノクロは写真の原点であってかつ写真表現そのものとも言え、そういう意味で市場から姿を消すということはまずないだろうと思う、というより思いたい。仮にバライタベースの印画紙がなくなるとすれば、それは画家から絵の具を取り上げるということに等しい。

■関連サイト
- 富士写真フイルム
- サイバーグラフィクス
- 中外写真薬品 ILFORD製品
- Bergger Products, Inc
- Tetenal 
- Kentmere

- コダック 白黒ペーパー全製品 販売終了のご案内 (Kodakサイト内)

■月球儀通信 関連エントリ
- モノクロ印画紙の現在 / デジタル時代のモノクローム

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